De sandwichgeneratie

Het Nederlandse Zin Magazine brengt een interview over het boek ‘Hemelrijk’ en schenkt tien exemplaren weg (zie onderaan het interview). Een citaat: “Mantelzorg is niet evident als je eigen kinderen nog niet het huis uit zijn terwijl je intens voor een stokoude moeder zorgt. De sandwichgeneratie noemen ze ons. En zo voelden we ons soms. Gesandwicht. Maar ik ben erg blij dat ik het gedaan heb. Niets brengt je zo dicht bij je moeder als mantelzorg. Bovendien geeft het je de mogelijkheid om geleidelijk afscheid te nemen, én geeft het je de kans om van betekenis te zijn. Met veel moeilijke maar ook mooie momenten, hard en hartverscheurend, en vooral teder en intiem.” Lees hier: Zin Magazine

Hung & co

De huidige vluchtelingenstroom uit Oekraïne doet soms terugdenken aan de ook massale exodus in de jaren 70 van Vietnamezen, die eveneens met open armen ontvangen werden in het Westen. Dat kan u nu op de tentoonstelling ‘Vluchtverhalen’ in het Red Star Line Museum zien, dat zich op het boek ‘Wanneer het water breekt’ gebaseerd heeft om de vlucht van hoofdfiguur Hung in woord en beeld te reconstrueren. Of hoe een doodarme visser, vertrokken met 63 mensen in zijn gammele boot, uiteindelijk de geliefde ‘koster’ van Wichelen werd. Ook de meeste passagiers hebben het daarna goed gedaan. Na verloop van tijd trad in veel landen echter een nieuw fenomeen in, de compassion fatigue. De wereld werd meelij-moe. Straks ook voor Oekraïne?

‘Historisch akkoord’

Is het de Chinese editie van ‘Dit is mijn hof’ die de Antwerpse haven en z’n politieke dienaars door de knieën deed gaan? Uit schrik dat het verhaal over de aanslag op Doel en de Wase polder de Chinese containerbazen zou schokken? Nee, uiteraard niet, maar vandaag wordt wel een ‘historisch akkoord’ aangekondigd dat de leefbaarheid van het dorp Doel, de gehuchten en de polder moet garanderen. Niet alleen ondertekend door de haven en de overheid, maar ook door zowat alle betrokken partijen uit de regio. In ruil daarvoor trekken ze hun verzet bij de Raad van State in tegen een nieuw, kleiner Saeftinghedok, dat naast Doel komt te liggen. Wel erg schrijnend voor die vele honderden inwoners die dus voor niets zijn verjaagd uit het nu bijna helemaal ontruimde en deels platgeslagen ‘spookdorp’. (Foto Ouden Doel: Benjamin en Katrien Vergauwen.)

En nu naar het parlement

Op de nieuwswebsite Apache staat nu een groot artikel over Hemelrijk onder de titel: ‘In de zorgcentra zijn bovenmenselijke inspanningen geleverd’. Het stuk focust onder meer op de gevolgen van het vorige maand verschenen boek: ‘Zijn boek lokte intussen al heel wat reacties uit, en dat niet alleen in de media. De Stoop kreeg een verzoek tot gesprek van de Vlaamse minister van Volksgezondheid Wouter Beke, hij praat op 17 maart inhet Vlaams parlement op een bijeenkomst over ouderenrechten, en ook andere politici en verantwoordelijken in de ouderenzorg zochten al contact met hem. Nog belangrijker vindt hij de tientallen getuigenissen van zorgverleners, nabestaanden en ouderen die al binnenstroomden. Over hoe onmenselijk ze het vonden, over hoe ze zich in de steek gelaten voelden, over hoe moeilijk ze het hebben om het te verwerken…’ (Foto: John Bosch, Porgy en Bess, Terneuzen)

Hier het artikel: Apache

NRC: ‘Troostrijke kroniek en vlammend protest’

Getuigenissen en reacties op ‘Hemelrijk’ stromen binnen. Vandaag ook een pakkende viersterrenrecensie in NRC Handelsblad: ‘Chris de Stoop geeft woorden aan het verdriet’. En verder: ‘Via een vlammend protest onderzoekt schrijver Chris de Stoop hoe het kon dat tijdens de lockdown bejaarden bij duizenden stierven maar de maatschappij haar ogen sloot’. Nog een citaat: ‘De bewoners en het personeel werden aan hun lot overgelaten, de tehuizen gingen eenvoudigweg op slot. De consequenties daarvan brengt De stoop op beklemmende manier in beeld. Juist die voortdurende spiegeling van het verhaal van de sint als ‘superverspreider’ met de onttakeling van De Stoops moeder is een sterke troef.’

NRC maakte ook een prachtige podcast over het boek die hier online staat onder de titel: ‘Een sinterklaasviering met fatale gevolgen’ : podcast

Net nu, twee weken na het boek, verschijnt een rapport van de Onderzoeksraad voor Veiligheid, dat het beeld in het boek bevestigt: de focus ging in 2020 helemaal naar de ziekenhuizen, en de verpleeghuizen en hun medewerkers werden verwaarloosd. Besluit: zo voltrok er zich ‘een stille ramp’ in de Nederlandse verpleeghuizen, die tot ‘schrijnende situaties’ leidde. Ongeveer de helft van de coronadoden in 2020 waren bewoners van verpleeghuizen. Ook het totale bezoekverbod zorgde voor immens leed. Nochtans was het al vroeg bekend hoe nietsontziend het virus kon huishouden onder kwetsbare ouderen.

Lees hier: Recensie NRC

Onverwerkte rouw

In het VPRO-boekenprogramma Brommer op Zee was er een lang interview door Ruth Joos en Wilfried de Jong, met veel aandacht voor de coronadoden en de onverwerkte rouw (NPO1). Ruth Joos: ‘Het beeld op het omslag van Hemelrijk, het raambezoek, lijkt nu al geschiedenis, maar toont ook de veerkracht van mensen.’
Ook een prachtig, uitgebreid artikel van Rik Van Puymbroeck in De Tijd (‘een beklijvend en stilmakend mooi boek’). Een citaat: “Maar die 13.000 dode bewoners van zorgcentra hebben we nooit herdacht. De enige keer dat ik iets zag, was toen, of all people, de Britse prinses Kate Middleton op Kerstmis samen met de Schotse zanger Tom Walker op de piano ‘For Those Who Can’t Be Here’ speelde. Maar bij ons? Niets.’ (foto De Tijd, Diego Franssen)
Ook al enkele positieve recensies. Het Nieuwsblad schrijft: ‘Met Hemelrijk slaagt hij er opnieuw in een verhaal over gewone mensen op te tillen tot een universeel niveau.’ En Trouw: ‘Chris De Stoop reconstrueert op roerende wijze hoe een goedwillende mantelzorger tot zondebok wordt gemaakt.’

Nederlandse media: ‘Wonderschoon’

Veel aandacht in Nederlandse kranten en televisieprogramma’s voor ‘Hemelrijk’. In NRC Handelsblad schrijft Jeroen van der Kris een aangrijpend stuk onder de titel: ‘Tot op het einde bleef ze toch mijn moeder’. Een citaat: ‘Hemelrijk is een troostrijk boek, omdat het is geschreven met liefde voor de mensen die er een hoofdrol in spelen. (…) Doordat hij het verhaal vermengt met zijn ervaringen als mantelzorger voor zijn dementerende moeder, is het ook een heel intiem boek. Veel lezers zullen er iets in herkennen.’

‘In zijn nieuwe boek zoekt Chris De Stoop eerherstel voor een vergeten sector,’ schrijft de Volkskrant in een uitgebreid artikel (foto: Aurélie Geurts). ‘Er is een geriatrische revolutie nodig,’ luidt de titel boven een stuk in het Nederlands Dagblad: ‘In zijn vloeiende, elegante stijl portretteert De Stoop een keurig zorgcentrum dat plotseling met massale sterfte wordt geconfronteerd.’

Na een gesprek in de talkshow M (NPO 1) besloot presentatrice Margriet van der Linden: ‘Je hebt het wonderschoon beschreven in ‘Hemelrijk’, niet alleen het verhaal van het zorgcentrum, maar ook je persoonlijke verhaal als mantelzorger voor je moeder.’ En nu zondag 6 februari om 19.25 u volgt nog een lang interview in het boekenprogramma ‘Brommer op zee’ (NPO 2).

Lees hier: NRC

‘Onthutsend boek’

Het nieuwe boek ‘Hemelrijk’ is verschenen en haalt de voorpagina’s van enkele kranten. In het weekblad Humo schrijft Danny Ilegems bij een groot interview: ‘Een verhaal dat talloos veel mensen zal beroeren.’ De Gazet van Antwerpen schrijft: ‘Onthutsend. Choquerend. Schrijnend. Al die emoties blijven dagenlang aan je plakken na het lezen van Hemelrijk.’ (foto: Joren De Weerdt)
Een citaat uit een interview in De Standaard: ‘Er is zo weinig aandacht geweest voor de ongeveer 13.000 overleden bewoners van woonzorgcentra, met zo veel onverwerkte rouw als gevolg. Een parlementaire onderzoekscommissie zou in kaart moeten brengen waar het allemaal is misgelopen. Als er nu geen hervormingen komen, is dat schuldig verzuim.’
Vanavond is er in Hilversum nog een interview in de talkshow M op NPO 1 (19 u). En hieronder het interview in De Morgen onder de kop: ‘Chris De Stoop beschrijft in Hemelrijk wat het virus in woonzorgcentra heeft aangericht.’
Lees hier: De Morgen

 

这是 我的农场

Wie in de komende weken naar de Winterspelen in Peking gaat, kan daar in de boekhandels normaal gezien een Chinese editie van ‘Dit is mijn hof’ bekomen. Volgens de promotietekst samen met het boek ‘De acht bergen’ van Paolo Cognetti uitgegeven onder de noemer Literaire Natuurvertellingen. Vertaald door Jiahui Jiang, docente Nederlands in Peking, die ook al het werk van Anne Frank en Annie M.G. Schmidt vertaalde. Het verhaal over het wegkwijnen van het platteland, en vooral over het ellendige verdwijnen van de Wase polder en de Hedwigepolder voor de havenuitbreiding en natuurcompensaties, kan erg relevant zijn in China waar miljoenen mensen het veld ruimden voor industriële en stedenbouwkundige projecten.

Hemelrijk

Aankondiging van uitgeverij De Bezige Bij van het nieuwe boek op 3 februari:

“In het hart van de Kempen, op de hei, breekt een helse tijd aan wanneer een zorgcentrum na het bezoek van de sint getroffen wordt door corona. De sint, mantelzorger voor zijn oude moeder, wordt als superverspreider bestempeld en is een moment lang wereldnieuws.

Honderden verzorgingstehuizen kampten met grote uitbraken, duizenden bejaarden stierven als vliegen, maar dit waargebeurde verhaal van een mantelzorger roept nu indringende vragen op over wat er echt gaande was.

Chris De Stoop, zelf jarenlang mantelzorger, met ook een coronadode onder zijn naasten, brengt een ingetogen kroniek van het drama, vermengd met zijn eigen familie-ervaringen. Een ontroerend, ontluisterend portret van binnenuit.”

Info: Hemelrijk